Google-CEO Sundar Pichai heeft zijn vakantie vroegtijdig afgerond om de situatie rondom de inmiddels ontslagen Google-ontwikkelaar James Damore aan te pakken. De softwareontwikkelaar schreef eerder een 10 pagina tellend manifest tegen het diversiteitsbeleid van Google.

De controversiële brief van James Damore zorgde voor veel ophef onder medewerkers binnen Google, voordat deze afgelopen zaterdag via Motherboard en Gizmodo buiten het bedrijf werd gebracht.

In de brief bekritiseert de softwareontwikkelaar het diversiteitsbeleid van Google. Hij claimt hierin dat er minder vrouwen in de technologiewereld werken, doordat zij zowel biologisch als psychologisch anders functioneren dan mannen. Zij zouden zich hierdoor minder op ideeën richten, en meer gericht zijn op gevoelens en esthetiek. Ook het gevoel voor leidinggeven zou bij hen minder aanwezig zijn. Verder wordt in de brief beweerd dat weinig mensen binnen Google over dit onderwerp durven te spreken, simpelweg uit angst om ontslagen te worden.

CEO Sundar Pichai heeft zijn vakantie vroegtijdig afgerond om de problemen die het manifest naar boven bracht aan te pakken. Hierbij geeft hij aan dat een groot deel van de punten die in de brief worden genoemd open staan voor discussie. Echter zou volgens Pichai een grens zijn overschreden met de opmerking dat een deel van Google’s medewerkers dankzij hun geslacht minder in staat zouden zijn hun werk goed te doen.

Binnen Google is een groep aanwezig die zich kunnen vinden in de punten die James Damore in zijn manifest beschreef. Het is daarom aan Sundar Pinchai om het interne beleid betreffende vrijheid van meningsuiting en het aangeven van grenzen hierin te balanceren. Hieronder kan de volledige brief van de topman worden gelezen:

This has been a very difficult time. I wanted to provide an update on the memo that was circulated over this past week.

First, let me say that we strongly support the right of Googlers to express themselves, and much of what was in that memo is fair to debate, regardless of whether a vast majority of Googlers disagree with it. However, portions of the memo violate our Code of Conduct and cross the line by advancing harmful gender stereotypes in our workplace. Our job is to build great products for users that make a difference in their lives. To suggest a group of our colleagues have traits that make them less biologically suited to that work is offensive and not OK. It is contrary to our basic values and our Code of Conduct, which expects “each Googler to do their utmost to create a workplace culture that is free of harassment, intimidation, bias and unlawful discrimination.”

The memo has clearly impacted our co-workers, some of whom are hurting and feel judged based on their gender. Our co-workers shouldn’t have to worry that each time they open their mouths to speak in a meeting, they have to prove that they are not like the memo states, being “agreeable” rather than “assertive,” showing a “lower stress tolerance,” or being “neurotic.”

At the same time, there are co-workers who are questioning whether they can safely express their views in the workplace (especially those with a minority viewpoint). They too feel under threat, and that is also not OK. People must feel free to express dissent. So to be clear again, many points raised in the memo—such as the portions criticizing Google’s trainings, questioning the role of ideology in the workplace, and debating whether programs for women and underserved groups are sufficiently open to all—are important topics. The author had a right to express their views on those topics—we encourage an environment in which people can do this and it remains our policy to not take action against anyone for prompting these discussions.

The past few days have been very difficult for many at the company, and we need to find a way to debate issues on which we might disagree—while doing so in line with our Code of Conduct. I’d encourage each of you to make an effort over the coming days to reach out to those who might have different perspectives from your own. I will be doing the same.

I have been on work related travel in Africa and Europe the past couple of weeks and had just started my family vacation here this week. I have decided to return tomorrow as clearly there’s a lot more to discuss as a group—including how we create a more inclusive environment for all.


Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.